Леонид Сторч

русский писатель, живущий в Таиланде

              Leonid Storch

A Russian Writer Living in Thailand



Laos — Лаос

АЛЬБОМ “ОЧЕНЬ СТОЛИЧНЫЙ ГОРОД ВЬЕНТЬЯН”

VIENTIANE, CAPITAL CITY, KIND OF

Через реку Меконг, напротив тайских берегов, расположен Лаос.  Хотя страна вот уже 30 лет контролируется коммунистическим правительством, ранний капитализм процветает здесь на каждом шагу.  Со своей ориентацией на сельское хозяйство, экономической отсталостью и полусонной буколичностью Лаос представляет собой то, чем был Таиланд несколько десятилетий назад.  Вьентьян-столица республики, и хотя его население превышает 200 000 человек, он, скорее, является конгломератом деревень, слившихся воедино.  По центру этого конгломерата, вдоль Меконга, тянется вереница симпатичных уличных ресторанов, где проходящие мимо торговцы услужливо предлагают иностранцам марихуану, опиум, и виагру.  Лаосцы, при всем своей языковой и этнической близости к тайцам, — народ более замкнутый и менее счастливый.

Across the River Mekong from Thailand lies the land of Lao, a/k/a Sathalanalat Paxathipatai Paxaxon Lao (Lao People’s Democratic Republic).  Althouh still run by the Communists, the country is actively going through the period of early capitalism and, given its level of underdevelopment, seems to be what Thailand was some 30 years ago.  Despite its sizable population, Vientiane, the capital city, looks more like a big village, or—to be more precise—a chain of villages.  Although poverty dominates here, you can come across a BMW sticking out on its never-so-busy roads.  While the Lao people are closely related to the Thai, they are much more reserved than the latter and appear less happy.

АЛЬБОМ “СКРОМНОЕ ОЧАРОВАНИЕ ЛУАНГ ПРАБАНГА”

ТHE DISCREET CHARM OF LUANG PRABANG

Вьентьянская монотонность принесет солидные дивиденды, если погрузиться на автобус и отправиться на север, в город Луанг Прабанг.  В силу горной природы дороги 425 км (см. карту) будут преодолены за 10-12 часов, но автобусная тряска того стоит.  Луанг Прабанг—фантасмагорическое сочетание традиционной лаосской и колониальной французской культуры, где по берегам двух рек выстроены гостевые дома, в горах поблескивают золотыми крышами храмы, а люди расхаживают под зонтами в расписных, сотканных вручную одежах, гордо таская за собой всегда полные соломенные корзины.  Не удивительно, что город охранется ЮНЕСКО как объект всемирного наследия.

No matter how monotonous Viantiane may be, this monotousness is generously compensated if you choose to get on a bus and go to Luang Prabang.  Although the distance between the two cities is only 425 km (see the map), with sharp curves and tough mountain roads, it takes 10-12 hours to cover it.  Luang Prabang is a perfect fusion of the traditional Lao and French colonial cultures; the charming guest houses along both of its rivers, the mountains around, and the temples hidden in the forests complete the picture.  No wonder the city is a UNESCO Heritage Site.

АЛЬБОМ “ХРАMЫ ЛУАНГ ПРАБАНГА”

TEMPLES OF LUANG PRABANG

Настроение и изящество храмовых комплексов—это праздник, который всегда с тобой. Праздником этим можно наслаждаться, забравшись на гору прямо в городе, или переехав на лодке на другой берег:  отсутствие мостов пока не позволяет цивилизации добраться до противоположной стороны Меконга, сохранив эти места в том виде, в каком они пребывают последние несколько веков.

Although the oldest of Luang Prabang temples are dated by the XVIII century, their spirit and location—with breathtaking views over the mountains and rivers—make the visit an unforgetable experience, sometimes dwarfing many of the Thailand’s sightseeing attractions.  Beware, however, exactly because this is not Thailand, your trip may be as wild as uncomfortable.

АЛЬБОМ “ДОЛГАЯ ДОРОГА ИЗ ЛУАНГ ПРАБАНГА ВО ВЬЕНТЬЯН”

А LONG AND WINDING ROAD FROM LUANG PRABANG BACK TO VIENTIANE

Обратный путь во Вьентьян—это каскад заоблачных гор, туманных лесов, бамбуковых деревенек и таких потрясающих видов, что за бесцельно прожитые годы становится уже вовсе не больно.

The 10-hour trip to Vientiane is abundant with views making you weep and ethnic scenes bringing you back to the medieval times.